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关于《红楼梦》章回数的探讨

作者:白术杰,白传发  收录时间:2008-10-08

《红楼梦》是中国四大古典小说之一,也是中国古典文学的重要代表,它也标志着中国古典文学的最高成就。她刚一问世,便震动了当时的社会,不仅得已很快地流传,而且取得了极高的艺术声誉,甚至出现了“闲谈不说《红楼梦》,读尽诗书也枉然”的说法。一直以来,人们认为《红楼梦》的作者是曹雪芹,基本定稿只有80回,后面部分的稿本来不及整理而散失。高鹗续写了后面的40回,后来人们认为高鹗后续的内容是违背了曹雪芹的著书本意的;由于曹雪芹晚年穷困潦倒,致使《红楼梦》80回后面的手稿没能保存下来,至今仍给红学界留下一个难解之谜。通过仔细研读原著可知,《红楼梦》这部书是按照作者本意创作的,共82回。

书中第一回中在回目下第一句为“此开卷第一回也”,这句话的上方就是第一回的标题:“甄士隐梦幻识通灵  贾雨村风尘怀闺秀”,每一位阅者都自然会知道这是第一回,作者为什么要多此一句呢?“此开卷第一回也”,指这是这部书的开篇,第一回,《红楼梦》是中国古典文学的重要代表,其作者也被喻为文学巨匠,难道会犯这么常识性的、低级的错误吗?带着这样的疑问来阅读这部巨著,才发现这不是一句简单的废话,众所周知,写作讲究前后照应,这句话放在开篇第一句,目的是提醒阅者注意:在书中一定另有一句话和此句相照应,这另一句话就是指此书的末卷,我们可以从书中第三十七回“秋爽斋偶结海棠社,蘅芜苑夜拟菊花题”找到这句:“末卷便以《残菊》总收前题之盛。这便是三秋的妙景妙事都有了。”

第三十七回描写宝钗、湘云夜拟诗题:湘云只答应着,因笑道:“我心里想着,昨日做了海棠诗,我如今要做个菊花诗如何?”宝钗道:“菊花倒也合景,只是前人太多了。”湘云道:“我也是这么想着,恐怕落套。”宝钗想了一想,说道:“有了。如今以菊花为宾,以人为主,竟拟出几个题目来,都要两个字,一个虚字一个实字。实字就用’字,虚字便用通用门的。如此,又是咏菊,又是赋事,前人虽有这么做的,还不很落套。赋景咏物两关着,也倒新鲜大方。”湘云笑道:“很好,只是不知用什么虚字才好?你倒先想一个我听听。”

宝钗想了一想,笑道:“菊梦就好。”……说着,二人研墨蘸笔,湘云便写,宝钗便念,一时凑了十个。湘云看了一遍,又笑道:“十个还不成幅,越性凑成十二个便全了,也如人家的字画册页一样。”宝钗听说,又想了两个,一共凑成十二个,说道:“既这么着,一发编出个次序来。”湘云道:“更妙,竟弄成个菊谱了。”

宝钗道:“起首是《忆菊》;忆之不得,故访,第二是《访菊》。访之既得,便种,第三是《种菊》。种既盛开,故相对而赏,第四是《对菊》。相对而兴有馀,故折来供瓶为玩,第五是《供菊》。既供而不吟,而觉菊无彩色,第六便是《咏菊》。既人词章,不可以不供笔墨,第七便是《画菊》。既然现菊,若默默无言,究竟不知菊有何妙处,不禁有所问,第八便是《问菊》。菊若能解语,使人狂喜不禁,便越要亲近他,第九章是《簪菊》。如此人事虽尽,犹有菊可咏者,《菊影》《菊梦》二首续在第十、第十一;末卷便以《残菊》总收前题之盛。这便是三秋的妙景妙事都有了……

书中第一回“作者自云:因曾历过一番梦幻之后,故将直事隐去,而借通灵之说,撰此《石头记》一书也。”“又何妨用假语村言敷演出一段故事来……故曰贾雨村云云。”“满纸荒唐言,一把辛酸泪。都云作者痴,谁解其中味?”“此系身前身后事”,可知作者著书的本意是:用荒唐的语言描述一段身前身后经历的真事,连“身后事”都记录下来,可见这部作品的完整性,而且作者不只一人,第一作者逝后,其他作者继续完成这部书,并将这部书面世,肯定不存在“后面的手稿来不及整理而散失”的问题。“十个还不成幅,越性凑成十二个便全了”,说明作者拟定这部巨著的章回数目并不是十回或者几十回,而是十二回或者几十二回。书中第一回第二段指出:此回中凡用“梦”用“幻”等字,是提醒阅者眼目,亦是此书立意本旨。可知整部书立意本旨是以梦以幻表示,首先是《忆菊》,然后是《访菊》、《种菊》……《菊梦》在第十一首,末卷便以《残菊》总收前题之盛,这便是三秋的妙景妙事都有了。宝钗、湘云为不落俗套,选“菊梦”为题,也就意味着《红楼梦》是一本不落俗套之书,《菊梦》是本书的本意,而且“菊梦”在第十一首,结尾部分,末卷是《残菊》,即表面上看可能是个残局,但书中的内容已描述完整了(三秋的妙景妙事都有了)。书中的章回数目应是几十二回,通过阅读本书,可以找到第82回:“老学究讲义警顽心,病潇湘痴魂惊恶梦”,“恶梦被惊醒”,梦中故事就结束了,自然便是书之末卷,即《红楼梦》这部书应为82回。而且全书以“甄士隐梦幻识通灵”开篇(第1回),以“贾宝玉神游太虚幻境”过渡(第5回),以“病潇湘痴魂惊恶梦”结尾(第82回),既表明了作者的立意本旨,又前后照应得天衣无缝,真不愧为一部巨著。

《红楼梦》这部小说面世200多年来,一直引起社会广泛的关注,但人们一直认为由于曹雪芹晚年穷困潦倒,致使《红楼梦》80回后面的手稿没能保存下来,所以才给红学界留下一个难解之谜。如今揭秘《红楼梦》的章回数为82回,是按照作者本意创作的,对揭开这部小说隐藏着的历史真相,为揭秘“红楼”之谜起着至关重要的作用。

作者简介:白术杰(1973—),女,黑龙江集贤人,黑龙江佳木斯大学化学与药学院,硕士,副教授,E-mail baishujie_1124@163.com ,电话:0454-6557462

通讯作者:白传发(1947—),男,黑龙江集贤人,中学高级教师(退休);电话:0469-4911572

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